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从鸠杖看古代如何养老尊老

从鸠杖看古代如何养老尊老

木鸠(汉代)

《王杖诏书令册》(汉代)(本文图片由武威市博物馆提供)

  周飞飞

  中国作为一个礼仪之邦,有养老尊老的传统美德,在我们中华民族的历史上源远流长。早在周文王姬昌时代,其统治区域内就没有忍饥挨冻的老人,后来人们将诸侯对待老人的态度,与纳贤兴邦的国之大事联系到一起,认为敬养老人,尊重贤者,国家就有喜庆。反之,国家就有灾祸。两汉时期,这种礼仪规范演变成为一种制度。《后汉书·礼仪志》中就有记载:“七十岁以上的老人,国家授予鸠杖,并保证他们能够安度晚年”。

  那么,为什么要给高龄老人赐鸠杖呢?这还得从汉高祖刘邦说起。相传,楚汉相争时,刘邦和项羽对垒,因为实力悬殊,刘邦大败,并被项羽的追兵团团围住,仓皇之中,刘邦躲进了一个多鸠鸟的密林里。项羽和追兵赶到后,不见刘邦的身影,却看到林中鸠鸟稳落枝头,叫声不断,丝毫没有受到惊吓的样子。于是断定刘邦不会藏身于此,便下令退兵,刘邦侥幸逃脱。称帝建国后,刘邦感念鸠鸟的救命之恩,派人去密林中寻找鸠鸟,却再也没有见到鸠鸟的身影。鸠鸟是传说中的不噎之鸟,刘邦为了表达对老年人的尊敬,命能工巧匠雕刻鸠鸟并安放在王杖顶端,赐给年满七十的老人,希望他们能够饮食正常,身体健康。后来,这种赐鸠杖的制度一直延续下来。

  1981年武威磨嘴子汉墓出土的《王杖诏书令册》,更为充分地证明这种鸠杖制度的存在。此次总共出土简牍26枚,每枚长约23厘米,宽约1厘米。上面记载了西汉皇帝颁布的五份关于养老尊老的诏书,主要包含了以下内容:

  首先,皇帝为高龄老人赐鸠杖。拥有鸠杖的老人可以出入官府,在天子道的旁道上行走,如果有人殴打、侮辱持杖老人,处以死刑。

  其次,七十岁以上的老人犯罪,如果不是首犯,可以免于追究。

  最后,鳏寡孤独及残疾老人,官府不得擅自征召,种田不收租,做买卖不纳税。当时酒为官府垄断经营,但是七十岁以上的老人可以开店卖酒。

  为了以儆效尤,简文中还列举了几个案例加以说明。如第二十二简记载:汝南郡的王世安,因为殴打持杖老人,并折断皇帝所赐的鸠杖,被杀头弃市。说明当时王杖制度在全国认真地执行过。关于尊老养老的规定,西汉时期曾经颁布过三次法令,说明这种优抚老人的制度在当时也不断地被修改和完善,但是史书中缺乏记载。《王杖诏书令册》的出土,填补了历史的空白。

  《诗经》颂扬“寿考且宁”,《周礼》倡导“孝行以亲父母”,孔子期盼“老有所养”,孟子更是主张“老吾老以及人之老”。

  《王杖诏书令册》中记述的尊老敬老,让人印象深刻。天下谁家无老人?天下谁人不老?古人尚且如此,今人更要作出表率。

  (作者单位:武威市博物馆)

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